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Última actualización: Sep 16, 2014

Sede Vacante: ¿Cuáles son las funciones del Camarlengo y la Cámara Apostólica?

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El origen del término Camarlengo, proveniente de "camerarius", se remonta al siglo XII, y era el encargado de la "Camera thesauraria", la cámara del tesoro, actualmente conocida como Cámara Apostólica, que si bien originalmente tenía una función de administración de bienes temporales de la Santa Sede, actualmente funciona únicamente durante la sede vacante.

El cargo de Camarlengo recaía con frecuencia en un Cardenal, pero esto no fue obligatorio hasta el siglo XVI. Siempre fue asistido por un vice camarlengo, un auditor general y los "clérigos prelados", además de un notario.

Para el siglo XIX, la Cámara Apostólica fue principalmente un tribunal de los Estados Pontificios, pero en 1908 le fueron confirmadas sus funciones de poder temporal por el Papa San Pío X.

El Papa Pablo VI, en 1967, con la Constitución Apostólica "Regimini ecclesiae universiae", señaló que la Cámara Apostólica conservaría las funciones de cuidar y administrar los bienes y derechos temporales de la Santa Sede durante el periodo de sede vacante, entre el fin del pontificado de un Papa y la elección de su sucesor.

Estos deberes fueron confirmados por la Constitución Apostólica "Pastor bonus", del Beato Juan Pablo II, en 1988.

De acuerdo a la Constitución Apostólica "Universi dominici gregis" de 1996, que norma el Cónclave, el Camarlengo y el Penitenciario Mayor son los únicos jefes de dicasterio vaticanos cuyas funciones no concluyen al iniciar la sede vacante.

El actual Camarlengo de la Iglesia es el Cardenal Tarcisio Bertone, creado Cardenal en 2003 por el Beato Papa Juan Pablo II.

En junio de 2006, el ahora Papa emérito Benedicto XVI lo nombró Secretario de Estado de la Santa Sede, y al año siguiente lo designó como Camarlengo.

Al iniciar el periodo de sede vacante, tras hacerse efectiva la renuncia de Benedicto XVI el 28 de febrero a las 8:00 p.m. (hora de Roma), la Cámara Apostólica se reunió para asumir sus funciones. La primera de esta fue el sellado de los aposentos pontificios en el Vaticano.

Acompañan al Cardenal Bertone en la Cámara Apostólica el vice camarlengo, Mons. Pier Luigi Celata, el auditor general, Mons. Giuseppe Sciacca, y los prelados clérigos: Mons. Assunto Scotti, Mons. Paolo Luca Braida, P. Philip James Whitmore, P. Winfried Konig, Mons. Osvaldo Neves de Almeida, Mons. Krzysztof Józef Nykiel, Mons. Lucio Bonora y Mons. Antonio Lazzaro.

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